Poemas de ALONSO DE ERCILLA Y ZÚÑIGA

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ALONSO DE ERCILLA Y ZÚÑIGA

ALONSO DE ERCILLA Y ZÚÑIGA
(1533 - 1594)
Don Alonso de Ercilla y Zúñiga nació en Madrid el 7 de agosto de 1533,
ligado a la nobleza y hombre culto, fue paje del futuro Rey Felipe II y
acompañando a éste realizó diversos viajes por Europa. En 1555, el joven
Alonso se embarcó rumbo al Perú con Jerónimo de Alderete, quien falleció
en las cercanías de Panamá, y posteriormente llegó a Chile en 1557,
formando parte de la expedición del nuevo gobernador García Hurtado de
Mendoza. Luego, el 26 de junio de aquel año, los españoles desembarcaron
en la Isla Quiriquina, desde donde pasaron a la destruida ciudad de
Concepción (hoy Penco) donde construyeron un fuerte para repeler los
constantes ataques de los araucanos.
Tras sangrientos combates siguieron hacia el sur, hasta finalmente llegar
a la isla grande de Chiloé, desde donde comenzó el retorno. El propio
Ercilla puntualiza haber sido el primero en llegar a las costas chilotas,
y es exacto en señalar la hora y la fecha (28-II-1558):
"Aquí llegó, donde otro no ha llegado,
don Alonso de Ercilla, que el primero
en un pequeño barco deslastrado,
con solos diez pasó el desaguadero
el año de cincuenta y ocho entrado
sobre mil y quinientos, por Hebrero,
a las dos de la tarde, el postrer día,
volviendo a la dejada compañía".
(Estrofa XXIX, Canto XXXVI de "La Araucana")
De este modo, el poeta y soldado Ercilla estuvo en el teatro de
operaciones de la Guerra de Arauco en 1557 hasta finales del año
siguiente, luego que un incidente ocurrido en la ciudad de La Imperial
fuera la causa de su destierro al Perú, ordenado por el gobernador García
Hurtado de Mendoza.
Como hemos visto arriba, compuesta en octavas reales y dividida en Tres
Partes con un total de XXXVII cantos, "La Araucana" de don Alonso de
Ercilla y Zúñiga, es el primer gran poema épico dedicado a la conquista de
América y el mejor en lengua castellana. Al respecto decía don
Roque Esteban Scarpa, Premio Nacional de Literatura 1980.
"...Chile tiene el honor, gracias a don Alonso de Ercilla y Zúñiga, de ser
la única nación posterior a la Edad Media cuyo nacimiento es cantado en un
poema épico como lo fueron España con el "Poema del Cid", Francia con "La
Chanson de Roland" o el pueblo germano con "Los Nibelungos..."
La Primera Parte del poema consta de 15 cantos, y narra, como se ha dicho,
los comienzos de la conquista de Chile. Con una visión renacentista del
paisaje y del hombre americanos, y con singular acierto, Ercilla describe
las hazañas bélicas que protagonizan españoles y araucanos, exaltando la
bravura de estos últimos en la defensa de su tierra y su libertad.
Careciendo de este modo de un sólo héroe, la obra fue así inicialmente
escrita en el escenario de los hechos que canta:
"... muchas veces en cuero por falta de papel, y en pedazos de cartas,
algunos tan pequeños que apenas cabían seis versos, que no me costó
después poco trabajo juntarlos; y por esto, y por la humildad con que va
la obra, como criada en tan pobres pañales; acompañándola el celo y la
intención con que se hizo, espero será parte para poder sufrir quien la
leyere las faltas que lleva...". (Del Prólogo de don Alonso de Ercilla y
Zúñiga)
Desde su aparición, en 1569, "La Araucana", costeada por su propio autor,
obtuvo éxito, lo que obligó a Ercilla a preparar la Segunda Parte en 1578
y, más tarde, en 1589, la Tercera. El poema completo, con sus Tres Partes,
se publicó en Madrid, por primera vez, en 1590. Valorada desde sus
inicios, esta pieza clave del Siglo de Oro español, aparece ya distinguida
en el escrutinio de los libros del Quijote de Miguel de Cervantes, donde
es destacada conjuntamente con "La Austriada" de Juan Rufo y "El
Monserrat" de Cristóbal de Virués.
Ya casado con doña María de Bazán y habiendo sido nombrado gentilhombre de
la Corte y Caballero de la Orden de Santiago, don Alonso de Ercilla y
Zúñiga, que desde 1580 ejerció como censor de libros por encargo del
Consejo de Castilla, falleció en Madrid el 29 de noviembre de 1594.

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