Al salto de niÁgara - Poemas de JOSÉ MARÍA HEREDIA

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Al salto de niÁgara

Templad mi lira, dádmela, que siento           
en mi alma estremecida y agitada               
arder la inspiración. ¡Oh! ¡Cuánto tiempo     
en tinieblas pasó, sin que mi frente           
brillase con su luz!... Niágara undoso,       
tu sublime terror solo podría                 
tornarme el don divino, que ensañada           
me robó del dolor la mano impía.               
Torrente prodigioso, calma, calla             
tu trueno aterrador: disipa un tanto           
las tinieblas que en torno te circundan,       
déjame contemplar tu faz serena,               
y de entusiasmo ardiente mi alma llena.       
Yo digno soy de contemplarte: siempre         
la común y mezquino desdeñando,               
ansié por lo terrífico y sublime.             
Al despeñarse el huracán furioso,             
al retumbar sobre mi frente el rayo,           
palpitando gocé: vi al Océano                 
azotado por austro proceloso,                 
combatir mi bajel, y ante mis plantas         
vórtice hirviente abrir, y amé el peligro.     
Mas del mar la fiereza                         
en mi alma no produjo                         
la profunda impresión que tu grandeza.         
Sereno, corres, majestuoso; y luego           
en ásperos peñascos quebrantado,               
te abalanzas violento y arrebatado,           
como el destino irresistible y ciego.         
¿Qué voz humana describir podría               
de la Sirte rugiente                           
la aterradora faz? El alma mía                 
en vago pensamiento se confunde               
al mirar esa férvida corriente,               
que en vano quiere la turbada vista           
en su vuelo seguir al borde oscuro             
del precipicio altísimo: mil olas             
cual pensamiento rápidas pasando,             
chocan y se enfurecen,                         
y otras mil y otras mil ya las alcanzan       
y entre espuma y fragor desaparecen.           
¡Ved! ¡llegan, saltan! El abismo horrendo     
devora los torrentes, despeñados:             
crúzanse en él mil iris, y asomados           
vuelven los bosques al fragor tremendo.       
En las rígidas peñas                           
rómpese el agua: vaporosa nube                 
con elástica fuerza                           
llena el abismo en torbellino, sube,           
gira en torno, y al éter                       
luminosa pirámide levanta,                     
y por sobre los montes que le cercan           
al solitario cazador espanta.                 
Mas ¿qué en ti busca mi anhelante vista       
con inútil afán? ¿Por qué no miro             
alrededor de tu caverna inmensa               
las palmas ¡ay! las palmas deliciosas         
que en las llanuras de mi ardiente Patria     
nacen del sol a la sonrisa y crecen,           
y al soplo de las brisas del Océano           
bajo un cielo purísimo se mecen?               
Este recuerdo a mi pesar me viene...           
Nada ¡oh Niágara! falta a tu destino,         
ni otra corona que el aqueste pino             
a tu terrible majestad conviene.               
La palma, y mirto, y delicada Rosa,           
muelle placer inspiran, y ocio blando         
en frívolo jardín a ti la suerte               
guardó más digno objeto, más sublime           
el alma libre, generosa, fuerte               
viene, te ve, se asombra,                     
el mezquino deleite menosprecia,               
y aun se siente elevar cuando te nombra.       
¡Omnipotente Dios! En otros climas             
oí monstruos execrables                       
blasfemando tu nombre sacrosanto,             
sembrar error y fanatismo impío,               
los campos inundar en sangre y llanto,         
de hermanos atizar la infanda guerra,         
y desolar frenéticos la tierra.               
Vilos, y el pecho se inflamó a su vista       
en grave indignación. Por otra parte           
vi mentidos filósofos que osaban               
escrutar tus misterios, ultrajarte,           
y de impiedad al lamentable abismo             
a los míseros hombres arrastraban.             
Por eso te buscó mi débil mente               
en la sublime soledad: ahora                   
entera se abre a ti; tu mano siente           
en esta inmensidad que me circunda,           
y tu profunda voz hiere mi seno               
de este raudal en el eterno trueno.           
¡Asombroso torrente!                           
¡Cómo, tu vista el ánimo enajena,             
y de terror y admiración me llena!             
¿Do tu origen está? ¿Quién fertiliza           
por tantos siglos tu inexhausta fuente?       
¿Qué poderosa mano                             
hace que al recibirte                         
no rebose en la tierra el Océano?             
Abrió el Señor su mano omnipotente;           
cubrió tu faz de nubes agitadas,               
dio su voz a tus aguas despeñadas,             
y ornó con su arco tu terrible frente.         
¡Ciego, profundo, infatigable corres,         
como el torrente obscuro de los siglos         
en insondable eternidad!... ¡Al hombre         
huyen así las ilusiones gratas,               
los florecientes días,                         
y despierta al dolor! -¡Ay! agostada           
yace mi juventud; mi faz marchita,             
y la profunda pena que me agita               
ruga mi frente de dolor nublada.               
Nunca tanto sentí como este día               
mi soledad y mísero abandono                   
y lamentable desamor... ¿Podría               
en edad borrascosa                             
sin amor ser feliz? ¡Oh! si una hermosa       
mi cariño fijase,                             
y de este abismo al borde turbulento           
mi vago pensamiento                           
y ardiente admiración acompañase!             
¡Cómo gozara, viéndola cubrirse               
de leve palidez, y ser más bella               
en su dulce terror, y sonreírse               
al sostenerla mis amantes brazos!...           
¡Delirios de virtud!... ¡Ay! desterrado,       
sin patria, sin amores,                       
solo miro ante mí llanto y dolores.           
¡Niágara poderoso!                             
¡A Dios! ¡A Dios! dentro de pocos años         
ya devorado habrá la tumba fría               
a tu débil cantor. ¡Duren mis versos           
cual tu gloria inmortal! ¡Pueda piadoso       
viéndote algún viajero,                       
dar un suspiro a la memoria mía!               
y al abismarse Febo en occidente               
feliz yo vuele do el Señor me llama,           
y al escuchar los ecos de mi fama             
alce en las nubes la radiosa frente.           

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